Françoise de Bellefroid 1925-2021

22.09.21

Françoise de Bellefroid a été présidente de MMM, alors Mouvement Mondial des mères, de 1992 à 2000. Elle s’est éteinte à Bruxelles cet été laissant 24 petits-enfants et 24 arrière-petits-enfants !

Nous voudrions ici rendre hommage à une personne d’exception à laquelle Make Mothers Matter doit beaucoup.

Françoise Jourdain, née en Belgique le 26 octobre 1925, est issue d’une famille d’industriels et fondateurs en 1884 du journal Le Patriote, devenu Le Patriote illustré, puis la Libre Belgique pendant la guerre de 14.

Mariée en 1946 à Maurice de Bellefroid. Ils auront 7 enfants. Elle devient veuve en 1975.

La cause pour laquelle elle s’est battue toute sa vie est la cause des mères.

Elle nous a raconté que c’est en 1975 lors de la Conférence de l’ONU pour les femmes à Mexico qu’elle a pris conscience du danger que les idéologies féministes pouvaient représenter pour la maternité. Avec des objectifs très louables et nécessaires pour mettre fin à des injustices inacceptables, le féminisme ignorait délibérément la spécificité de la maternité.

Tout en reconnaissant les bienfaits immenses du féminisme Françoise ne cessera d’attirer l’attention sur l’importance de reconnaître la valeur de la maternité et du rôle de la mère.

À la suite de cela, en 1976, époque où la cause féministe battait son plein, elle voulu attirer l’attention sur la valeur du travail des mères auprès de leurs enfants et de leur famille et créa en Belgique Femmes au Foyer. Ce nom provocateur fut choisi par défi dit-elle, il suivait l’exemple d’un groupe français créé en 1975.

En 1983, elle signe à Bruxelles avec des représentants de groupes français, allemand et italien les statuts de la Fédération Européenne des Femmes Actives au Foyer (FEFAF) parce que, dit-elle, « l’Europe ne pouvait se construire sans les femmes qui consacraient la majorité de leur temps à leur famille »

Mais Françoise ne veut pas se limiter aux femmes au foyer et entre au Mouvement Mondial des Mères attirée par notre mission de promouvoir et valoriser le rôle des mères non seulement dans la famille mais aussi dans la société et auprès des décideurs politiques. Françoise était convaincue qu’il était nécessaire d’intégrer les mères dans les prises de décisions politiques en raison de leur rôle et de leur vision spécifiques.

Rentrée au Conseil d’Administration de MMM en 1989 et devenue présidente en 1994, elle a participé au nom du MMM à de nombreuses conférences internationales de l’ONU : Le Caire en 1994, Copenhague et Pékin en 1995, Istanbul en 1996.

Photo ci-dessus : 3 présidentes MMM – de gauche à droite: Françoise de Bellefroid (1992 à 2000), Jill Donnelly (2000 à 2008), Anne-Claire de Liedekerke (2014 à aujourd’hui)

 

A la fin de son mandat, elle crée en 2002 la délégation européenne du Mouvement Mondial des Mères (MMM Europe) dont elle a été la présidente jusqu’en 2009.

Au cours des années, ses engagements, les responsabilités qu’elle a prises dans la vie civile et associative, ses compétences lui ont valu non seulement le respect dans les milieux où elle était active mais aussi une reconnaissance très prestigieuse: Françoise a été nommée en 2012 Commandeur le l’ordre de Léopold par le Roi des belges Albert II.

Françoise a été jusqu’au bout une féministe d’aujourd’hui, convaincue que l’égalité entre les hommes et les femmes ne serait atteinte que le jour où la maternité serait aussi prise en compte.

Jusqu’au bout aussi, elle est restée proche de MMM, se tenant au courant des orientations et du développement de ce qui était désormais devenu Make Mothers Matter.

Nous avions plus de 30 années d’écart mais je peux dire que Françoise a été pour moi non seulement un mentor mais aussi une amie. J’ai aimé sa personnalité forte et engagée, la flamme qu’il y avait toujours dans son regard, sa curiosité pour l’actualité du monde, ses opinions tranchées et courageuses.

Très chère Françoise, au nom de toutes les équipes de MMM, je rends hommage à la présidente inspirante que vous avez été. Nous sommes conscients de ce que nous vous devons. Vous resterez pour nous une source d’inspiration et un exemple fort. Nous vous remercions et nous ne vous oublierons pas.

Anne-Claire de Liedekerke

Photo ci-dessus : Françoise de Bellefroid (à droite au premier rang) avec les équipes MMM pour fêter le 15e anniversaire de la délégation Europe en octobre 2017

 

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